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Sel de Bex

Le sel de Bex est commercialisé sous la marque Sel des Alpes ®.

Sel de Bex

In sintesi

La Suisse compte deux salines, situées à Rheinfelden AG et Bex VD.  Si le sel n'est pas à proprement parler une denrée alimentaire, son importance dans l'alimentation des siècles passés est telle que ces deux gisements ont connu une histoire digne d'être mentionnée.  

Descrizione

Sel gemme

Varianti

Sel agricole, Sel industriel et Sel de route

Ingredienti

Chlorure de sodium (NaCl)

Storia

Du point de vue géologique, le gisement de sel de Bex remonte à la période du Trias (environ 200 millions d’années avant J.-C.), lorsque les océans se sont lentement évaporés, déposant d’épaisses couches de sel. Le mouvement des plaques tectoniques (plissement des Alpes) a enfermé ces gisements salins dans la roche des montagnes.

L'histoire de l'exploitation du sel à Bex commence au 15ème siècle, avec la découverte d’une source d’eau salée dans la région de Bex et de Panex. La première mention connue d’exploitation de cette source salée remonte à 1554. Le Gouvernement bernois, alors administrateur du pays de Vaud, accorde des concessions à divers exploitants privés. Il faut noter que les paysans locaux exploitaient cette source depuis bien longtemps déjà, pour leur propre consommation. L’exploitation de ces eaux faiblement concentrées en sel (2%) s’avère toutefois peu rentable. Pour preuve, les concessions accordées étaient systématiquement rompues avant terme. En 1685, Berne rachète toutes les concessions afin d’assurer son propre approvisionnement. Il s’agit néanmoins du premier gisement découvert en Suisse, après des siècles de recherches infructueuses; à une époque où la fonction économique et politique du sel reste primordiale, son importance est donc considérable, ce qui explique l’acharnement à l’exploitation malgré la faible rentabilité.

Au cours des siècles suivants, le gisement de Bex donne lieu à une intense activité: le creusement de galeries et la constante recherche de techniques ad hoc sont destinés à améliorer l’efficacité de l’exploitation. L’opiniâtreté des exploitants et l’attachement des habitants à leurs mines expliquent également la durabilité des investissements sur un gisement dont l’exploitation est difficile; son abandon est d’ailleurs envisagé à plusieurs reprises.

La technique actuelle, mise en place en 1960, permet une exploitation optimale du gisement. Grâce au monopole d’Etat, signe d’un constant soutien des autorités vaudoises aux salines de Bex, leur production est écoulée essentiellement dans le Canton de Vaud, dont elle couvre le 98% des besoins. Le reste de la Suisse s’approvisionne auprès des Salines du Rhin. Les réserves du sous-sol bellerin laissent envisager une exploitation pendant deux siècles encore. La fin du monopole, en discussion, ne devrait pas menacer l’exploitation du sel à Bex; les coûts de production interviennent de façon marginale dans le prix du produit fini, à l’inverse des coûts de transport.

Produzione

Selon la technique en vigueur depuis 1960, l'extraction du sel gemme consiste tout d'abord à forer la roche jusqu’à 800 m de profondeur pour trouver une veine de sel. Un double tuyau concentrique est alors installé. On injecte de l’eau de source à haute pression par le tuyau intérieur ; l’eau se sature en sel (saumure), et remonte par le tuyau extérieur. 

Cette saumure est ensuite soumise à évaporation. La technique utilisée aujourd'hui a été introduite en 1877. Les anciens poêles à bois, peu efficients sur le plan énergétique, sont alors remplacés par un dispositif de thermocompression dit "appareil Piccard" (du nom de son inventeur, directeur de la Papeterie de Bex). Mis au point à la Saline de Bex, ce système, qui fonctionne selon le même principe que les pompes à chaleur, est toujours utilisé dans le monde entier.

Consumo

L’utilisation alimentaire du Sel de Bex est marginale (7% de la production, soit env. 2'000 tonnes), puisque la production des salines de Bex est principalement consacrée au salage hivernal des routes du canton de Vaud et à des utilisations industrielles et agricoles.

Le sel est toutefois un ingrédient essentiel pour la fabrication de nombreuses productions de terroir. Le Sel de Bex entre donc en particulier dans la fabrication des fromages et des charcuteries vaudois. Il est également présent sur toutes les tables du canton sous forme de sel de cuisine.

Importanza economicas

La production annuelle de sel est d’environ 30’000 tonnes par an, dont 2'000 tonnes destinées à l’alimentation.

Le sel de Bex est extrait par la Saline de Bex, société anonyme dont le capital est détenu majoritairement par le canton et des collectivités locales (chiffre d’affaire annuel de 7 à 9 millions de francs suisses). En Suisse, le sel est toujours soumis au régime de monopole introduit au 15ème siècle. Ce monopole est cantonal et règle tous les aspects liés à l'extraction, la commercialisation et la fiscalité du sel. L'Etat de Vaud en a délégué la gestion à la Saline de Bex, les autres cantons la déléguant pour leur part aux Salines Suisses du Rhin Réunies SA à Pratteln BL.

... ed inoltre

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Fonti

  • Besson, A.,   La fabuleuse histoire du sel,   Cabédita,   1998.  
  • Clavel, J.,   Les mines et salines de Bex,   Association pour la mise en valeur de l’histoire et du site des mines et salines de Bex,   1986.  
  • Badoux, H.,   Mines de sel de Bex,   Association pour la mise en valeur de l’histoire et du site des mines et salines de Bex,   1982.  
  • La Presse,   2001.  
  • AGIR,   1999.  
  • Cornaz, C.,   A la mine : employés des mines et salines de Bex au 19ème siècle,   Musée cantonal d'archéologie et d'histoire,   Lausanne,   2007.  
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Epicentro di produzione

Production dans le sous-sol de la commune de Bex VD – Consommation dans le Canton de Vaud
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